En este articulo hablaremos sobre una planta muy recomendada dentro del ámbito de la medicina natural.

¿Cómo es el cardo mariano?

Es una planta de origen mediterráneo que crece espontáneamente en zonas baldías. En primavera se muestra exhuberante con ramas que pueden llegar a un metro de alto y que junto con su flor grande y de un lila muy llamativo la hacen atractiva de ver. Posee unas espinas grandes y muy punzantes, para su manipulación hacen falta unos guantes bastante buenos.

En verano la flor ya aparece sin color y la planta esta ya un poco venida a menos.

¿Que principios activos tiene?

Los más potentes son los flavonoides los cuales son algo especiales en su composición química. Se le dieron el nombre colectivo de silimarina, aunque se comprobó posteriormente que eran una mezcla de varios componentes de estructura química semejantes; estos compuestos reciben el nombre de silibina (isosilibina, silidianina, silicristina….)

Extraida de : Bijak M. Silybin, a Major Bioactive Component of Milk Thistle (Silybum marianum L. Gaernt.)-Chemistry, Bioavailability, and Metabolism. Molecules. 2017;22(11):1942. Published 2017 Nov 10. doi:10.3390/molecules22111942

¿Cuales son los beneficios del cardo mariano?

La silimarina y su principal constituyente la silibina presenta actividad protegen preferentemente a la célula del hígado impidiendo que penetren agentes potencialmente tóxicos a la misma. A esto hay que sumarle propiedades que lo vinculan a la regeneración hepática a través potenciación de los sistemas antioxidantes del hígado (glutatión y superoxido dismutasa), y la propia síntesis de hepatocitos (células hepáticas).

Por tanto va a ser útil en procesos problemáticos de hígado como cirrosis, hígado graso, y hepatitis. Ha sido también estudiado como puede proteger al hígado cuando tenemos que dar un tratamiento farmacológico con efectos secundarios potentes. Tenemos evidencia alta en determinados casos como en el caso de los fármacos anti-tuberculosis (1) (2) (3)

Propiedades al utilizar la silimarina a nivel tópico, es decir en la piel cambien están documentadas, concluyendo que puede prevenir la dermatitis asociada a la radioterapia en cáncer de mama (4)

Lo cierto es que en PubMeD existe muchos artículos estudiando los potenciales efectos beneficiosos del cardo mariano, su nombre en ingles es Milk Thistle. Encontramos mas de 900 publicaciones asociadas. Por ello siempre es una planta a tener muy presente en los tratamientos de fitoterapia a personas aquejadas de mala salud.

Se ha estudiado también efecto protector contra el daño en el ADN, por lo que se puede concluir que nos protege ante situaciones de envejecimiento prematuro. (5)

Destacar que se han descrito beneficios en ensayos clínicos un potencial efecto beneficioso en la gestión del cuerpo de la glucosa, esto es entendible pues como hemos comentado optimiza el funcionamiento hepático. (6)

Y por ultimo citar un estudio donde se posiciona como herramienta en pacientes con artritis reumatoide a la hora de mejorar el funcionamiento inmune del cuerpo, es decir de regular esa respuesta tan alterada que se da. Consiguiendo, por tanto mejorar los síntomas que aparecen. (7)

Consideraciones a tener en cuenta

Al ser muy poco solubles en agua los principios activos, se recomienda tomarlo en extractos en dosis de 200-400 mg de silimarina. (Lo ideal es que busquemos una opción que especifique la dosis de silibina). Por lo tanto no va a ser buena idea tomarla en infusión.

Hay un grupo de publicaciones científicas que se centran en ver como se puede mejorar la absorción en el cuerpo de la silimarina debido a esa dificultad a absorberse en agua. Al hilo de esto se estudia también si este principio activo puede cruzar la barrera hematoencefalica y con ello poder ejercer una actividad antioxidante e incluso tumoricida, todo ello desde su absorción intestinal. (8) (9) (10)

Tradicionalmente se ha comentado que puede aumentar la tensión arterial aunque yo a día de hoy no he visto publicaciones que lo contraindique, es más parece que se estudia el efecto modulador del efecto de angiotensina ( uno de los circuitos que regula la tensión arterial) (11)

Bibliografia

1.Li H, Yoo W, Park HM, et al. Arazyme Suppresses Hepatic Steatosis and Steatohepatitis in Diet-Induced Non-Alcoholic Fatty Liver Disease-Like Mouse Model. Int J Mol Sci. 2019;20(9):2325. Published 2019 May 10. doi:10.3390/ijms20092325

2.Tao L, Qu X, Zhang Y, Song Y, Zhang SX. Prophylactic Therapy of Silymarin (Milk Thistle) on Antituberculosis Drug-Induced Liver Injury: A Meta-Analysis of Randomized Controlled Trials. Can J Gastroenterol Hepatol. 2019;2019:3192351. Published 2019 Jan 10. doi:10.1155/2019/3192351

3.Abenavoli LIzzo AAMilić NCicala CSantini ACapasso R. Milk thistle (Silybum marianum): A concise overview on its chemistry, pharmacological, and nutraceutical uses in liver diseases. Phytother Res. 2018 Nov;32(11):2202-2213. doi: 10.1002/ptr.6171. Epub 2018 Aug 6.

4.Hedyieh KarbasforooshanSare HosseiniSepideh ElyasiAzar Fani PakdelGholamreza Karimi.Topical silymarin administration for prevention of acute radiodermatitis in breast cancer patients: A randomized, double‐blind, placebo‐controlled clinical trial Phytother Res. 2019 Feb;33(2):379-386. doi: 10.1002/ptr.6231. Epub 2018 Nov 27. https://doi.org/10.1002/ptr.6231

5. Fernandes Veloso Borges F, Ribeiro E Silva C, Moreira Goes W, et al. Protective Effects of Silymarin and Silibinin against DNA Damage in Human Blood Cells. Biomed Res Int. 2018;2018:6056948. Published 2018 Oct 2. doi:10.1155/2018/6056948

6. Ebrahimpour-Koujan SGargari BPMobasseri MValizadeh HAsghari-Jafarabadi M. Lower glycemic indices and lipid profile among type 2 diabetes mellitus patients who received novel dose of Silybum marianum (L.) Gaertn. (silymarin) extract supplement: A Triple-blinded randomized controlled clinical trial.Phytomedicine. 2018 May 15;44:39-44. doi: 10.1016/j.phymed.2018.03.050. Epub 2018 Mar 19.

7. Dupuis ML, Conti F, Maselli A, et al. The Natural Agonist of Estrogen Receptor β Silibinin Plays an Immunosuppressive Role Representing a Potential Therapeutic Tool in Rheumatoid Arthritis. Front Immunol. 2018;9:1903. Published 2018 Aug 17. doi:10.3389/fimmu.2018.01903

8. Bijak M. Silybin, a Major Bioactive Component of Milk Thistle (Silybum marianum L. Gaernt.)-Chemistry, Bioavailability, and Metabolism. Molecules. 2017;22(11):1942. Published 2017 Nov 10. doi:10.3390/molecules22111942

9. Di Costanzo, A.; Angelico, R. Formulation Strategies for Enhancing the Bioavailability of Silymarin: The State of the Art. Molecules201924, 2155.

10. Pérez-Sánchez A, Cuyàs E, Ruiz-Torres V, et al. Intestinal Permeability Study of Clinically Relevant Formulations of Silibinin in Caco-2 Cell Monolayers. Int J Mol Sci. 2019;20(7):1606. Published 2019 Mar 31. doi:10.3390/ijms20071606

11. Ali EH, Sharifpanah F, Taha A, Tsang SY, Wartenberg M, Sauer H. The Milk Thistle (Silybum marianum) Compound Silibinin Inhibits Cardiomyogenesis of Embryonic Stem Cells by Interfering with Angiotensin II Signaling. Stem Cells Int. 2018;2018:9215792. Published 2018 Dec 13. doi:10.1155/2018/9215792

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