¿Tienen evidencia cientifica las plantas medicinales?

En este post quiero informar a nivel general sobre la situación actual en cuanto a estudios científicos y la fitoterapia, de tal manera que nos permita entender hasta donde podemos llegar cuando buscamos utilizar este tipo de recurso para mejorar o mantener nuestra salud.

¿Tienen efecto placebo las plantas medicinales?

Hay que contemplar ese efecto, como en todas las preinscripciones y recomendaciones que se realizan a la hora de tomar un tratamiento, sin embargo teniendo en cuenta esta premisa, sabemos que los principios activos que poseen las plantas sus moléculas van a interactuar con nuestro organismo produciendo efectos.

PASIFLORA, una planta medicinal de gran belleza.

En este artículo analizaremos que principios activos tiene la pasiflora, que dicen los estudios científicos sobre sus virtudes terapeuticas.

INTRODUCCIÓN

Planta de flores preciosas, que no dejan indiferente a la hora de observarla. Anteriormente esta planta tapizaba las casas de la huerta mediterránea, teniendo casi mas flores que hojas. En mi caso, la pasada semana entraba a un vivero con la intención de comprar unas semillas de caléndula y me encontré una maceta de esta planta, y desde luego no dude en llevármela a casa para alegrarme cada vez que salga a mi pequeña terraza.

¿POR QUÉ SE LLAMA FLOR DE LA PASIÓN?

Es conocía como flor de la pasión, o pasionaria, debido a que los primeros misioneros vieron en sus flores los instrumentos que se utilizaron durante la pasión. La apariencia de la flor, similar a una corona de espinas. Su estructura pentarradial recibió una interpretación teológica, con los cinco pétalos y cinco sépalos simbolizando a los diez apóstoles (doce, menos Judas Iscariote y Pedro), mientras que los cinco estambres representarían los cinco estigmas de Cristo. Finalmente, los tres pistilos corresponderían a los clavos de la cruz.

CARACTERISTICAS DE LA PASIFLORA

Planta trepadora, que precisa de alguna guía sobre la que oriente su crecimiento, yo le compre unas cañas de bambú. De hoja perenne pueden crecer hasta los 6-7 metros, lo curioso es que si no detectan nada por donde crecer, se desarrollarán a nivel de suelo.

Las flores, que brotan en verano, son muy llamativas, de colores que van desde el blanco hasta el rojo, pasando por el violeta. Si todo va bien y son polinizadas, las semillas empezarán a madurar. Una vez hayan terminado el proceso de maduración, serán de colores oscuros, negruzcos o marrones, y medirán unos 7mm.

Existen más de 500 especies, encontrándose alrededor de todo el mundo, encontrándose incluso en la cordillera de los Andes. Las más estudiadas son la passiflora edulis, pasiflora incarnata o  caerulea.

PRINCIPIOS ACTIVOS DE LA PASIFLORA

Los principios activos de la pasiflora se encuentran en las partes aéreas como el tallo y las hojas secas.

Entre los componentes de la pasiflora se encuentran:

  • Alcaloides
  • Flavonoides.
  • Ácidos cítrico, málico, pantoténico, tánico. Ácido caféico.
  • Aceites esenciales,
  • Fitoesteroles
  • Cumarinas

¿QUÉ BENEFICIOS TIENE LA PASIFLORA?

Planta que ya utilizaban los aztecas como relajante, mejorando la ansiedad e inductora del sueño.  El mecanismo de acción es a través de mediar en el sistema GABAergico, justo donde también actúan las benzodiacepinas (esto es, orfidal, lexatin, valium). Un día próximo hablaremos sobre el sistema GABA. En este sentido desde el mundo de la psiquiatra se han realizado un número importante de estudios, yo referencio aquí algunos interesantes 1234

Un estudio en este sentido habla favorablemente de su aplicación para el control de ansiedad en pacientes que se someten a una extracción dental5

Efectos positivos para daños intestinales como la colitis6

Efectos analgésicos 7  

Mejora procesos cognitivos, estrés oxidativo y memoria espacial 8

La usaremos para mejorar el estrés, ya que, realmente no es tan sedativa como otras plantas como la valeriana, por lo que se podría tomar por la mañana, buscando un efecto tranquilizador pero sin dejarnos dormidos. Es una buena opción cuando tenemos contracturas musculares debidas a tensión nerviosa.

La encontraremos muy fácilmente asociada a valeriana, lúpulo, melisa e incluso melatonina. Son formulas recomendables para favorecer la conciliación del sueño sin recurrir a las benzodiacepinas.

Como siempre es deseable contactar con su terapeuta de salud para hacer una recomendación precisa.

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